Bitcoin, la moneda virtual que revoluciona al mundo

El Bitcoin
Criptomoneda concebida en 2009 usada para transacciones virtuales.

La tecnología ha permitido a las personas comunicarse en diferentes idiomas, conocer lugares y costumbres de diferentes partes del mundo y también ha generado cambios en la economía mundial, creando nuevos tipos de monedas virtuales, como por ejemplo el Bitcoin.

Pero ¿qué es el Bitcoin?

De acuerdo con la página oficial de la moneda, el Bitcoin es una moneda completamente digital. Es decir, que no se imprime en billetes ni se intercambia por monedas metálicas. Básicamente son asientos contables en una base de datos que permiten pagar de una manera digital.

El Bitcoin nació en el año 2009 como una moneda virtual y, a diferencia de otro tipo de monedas, como por ejemplo el dólar o el mismo peso colombiano, no es emitida por una autoridad central y no necesita intermediarios, tal y como explica la página oficial www.bitcoin.com .

El valor del Bitcoin corresponde a dos factores: la confianza de los usuarios y el volumen de uso en la compra por Internet. Tiene un precio y un valor, que son dos indicadores distintos.

El primero expresa el valor de la moneda virtual con base en una oferta y una demanda en el mercado, tal como ocurre con otras monedas. El segundo indicador señala la popularidad y aceptación que la moneda virtual tiene entre los usuarios, de ahí depende su éxito o fracaso.

De acuerdo con la página oficial de Bitcoin, a comienzos de junio, el valor de la unidad superó los US$2.800, aunque es tal la volatilidad que el valor podría tener cambios al alza o a la baja en el corto plazo. Según Carlos Mesa, director de la fundación Bitcoin Colombia, es importante aclarar que esta moneda virtual se comercializa en diferentes plataformas a nivel mundial, por ejemplo Gemini, empresa encargada de la gestión de intercambio de Bitcoin por divisas reales.

¿Cómo se puede obtener?

De acuerdo con la página oficial, se puede obtener de diferentes maneras; por ejemplo:

• Se pueden comprar: existen sitios específicos para el intercambio de divisas con Bitcoin como la plataforma Gemini

• Se puede aceptar como medio de intercambio al vender bienes: existen sitios de subastas donde se venden artículos con esta moneda virtual.

• Se pueden obtener apostando: existen varios sitios de apuestas que aceptan la moneda virtual como pago de las apuestas.

¿Cuáles son los riesgos?

• Las monedas virtuales no se encuentran respaldadas por activos físicos, por un banco central, ni los activos o reservas de dicha autoridad, por lo que el valor de intercambio de las mismas podría reducirse drásticamente e incluso llegar a cero. Por lo anterior, las personas se exponen a altas volatilidades en el precio del instrumento, dada la amplia especulación que se mantiene.

• Ninguna de las plataformas transaccionales, ni comercializadores de las monedas virtuales como el Bitcoin se encuentran reguladas por la ley colombiana. Tampoco se encuentran sujetas al control, vigilancia o inspección de la Superintendencia Financiera. Por lo anterior, tales plataformas pueden no contar con estándares o procesos seguros y de mitigación de riesgos, por lo que con regularidad presentan fallas que llevan a que los usuarios de las mismas incurran en pérdidas.

• Las plataformas transaccionales se encuentran domiciliadas en múltiples jurisdicciones, por lo que su regulación y vigilancia también escapa al ámbito de la ley colombiana. Así mismo, las contrapartes de las transacciones pueden no estar sujetas a la jurisdicción nacional.

• Las transacciones en las plataformas son anónimas, por lo que el uso de monedas virtuales se puede prestar para adelantar actividades ilícitas o fraudulentas, incluso para captaciones no autorizadas de recursos, lavado de dinero y financiación del terrorismo. De acuerdo con información pública divulgada en los medios de comunicación, algunos administradores de plataformas transaccionales y de portales de venta de mercancía que vienen utilizando monedas virtuales como medio de pago de operaciones han sido acusados por conductas relacionadas con el uso que se le ha dado a estos instrumentos.

• Los compradores o vendedores de monedas virtuales se exponen a riesgos operativos, principalmente a que las billeteras digitales sean robadas (hackeadas), tal como ya ha ocurrido; y a que las transacciones no autorizadas o incorrectas no puedan ser reversadas.

• Las personas que negocian con monedas virtuales no se encuentran amparadas por ningún tipo de garantía privada o estatal, ni sus operaciones son susceptibles de cobertura por parte del seguro de depósito.

• Las personas que en sus operaciones admiten “monedas virtuales” deben tener en cuenta que su aceptación podría cesar en cualquier momento, pues estas no se encuentran legalmente obligadas a transar ni a reconocerlas como medio de pago.

• No existen mecanismos para obligar el cumplimiento de las transacciones con “monedas virtuales”, lo que aumenta de manera importante la posibilidad de materialización de un riesgo de incumplimiento. Si quiere conocer más acerca de los riesgos en los que se incurre al momento de utilizar Bitcoin, revise este artículo del portal Dinero:

http://www.dinero.com/inversionistas/articulo/bitcoin-colombia/193895.

Es importante estar bien informado y entender las tendencias de la economía a la hora de tomar decisiones de inversión. Para ello, lo invitamos a mantenerse actualizado y a prestar atención a lo que ocurra con el tema de las monedas virtuales.